Pawestren is a women’s prayer space that is commonly found in Javanese mosques, Indonesia. The word pawestren or paestren stems from the Javanese wordestri, which means woman, to signify the women’s prayer space in the mosque. Several areas named it pedokan (from the wordwedok) or pawadonan (fromwadon), all of which have a similar meaning to pawestren. G. F. Pijper in Fragmenta Islamica: Studien over het Islamisme in Nederlandsch-Indie (1934) identifies that the pawestren is an essential element in Javanese mosques and has existed for centuries.

Teaching English for Architecture Students

This is my second semester at Indonesia University of Education after my Ph.D. Like the years before I left for the United States, again, I am assigned teaching English for undergraduate Architecture students. It has been for at least the last decade or so that the Faculty of Technology and Vocational Education has required English to be taught by instructors from each departments in the faculty, and no longer from English department. The reason for this is to allow the teaching to be tailored according to each program’s need and to be developed based on Architectural resources and materials.

It is always uneasy for lecturers to teach a subject outside of her/his expertise, but this is the challenge. While the objective to apply such a strategy is pretty good, it is now the lecturer’s task to prepare the class to be both applicable to college students and architectural studies requirement. And here are my strategies.

Like classes instructed by other lecturers in the Department of Architectural Education, my class also consists of four areas of proficiency: Listening, Reading, Writing, and Speaking. While the whole class sessions integrate them all, the emphasis of each session is different.

(to be continued)

The Pawestren of Masjid Gedhe Kauman (Yogyakarta)

MasjidGedheKaumanMasjid Gedhe Kauman (The Grand Mosque of Kauman) is the state mosque of the Yogyakarta Sultanate (1755-1945). The mosque was built in 1773 (1699 Alip AJ or 1187 Hijri) by Sultan Hamengkubuwono I (1755-1792) and designed by the palace architect KRT. Wiryakusuma and supervised by Kyai Pengulu KRT. Faqih Ibrahim Dipaningrat.

The pawestren of Masjid Gedhe Kauman was built under the reign of Sultan Hamengkubuwono V (1828-1855) in 1839. The inscription above the main door to thepawestren mentions that the room was intended for women’s Friday prayer.

Source: The mosque’s inscriptions, Babad Ngayogyakarta, Babad Momana.

Grad College: Tutin Aryanti Wins AAUW International Fellowship Award


Tutin Aryanti, a doctoral student in the School of Architecture at the University of Illinois at Urbana-Champaign, has been awarded a 2011-12 International Fellowship Award from the American Association of University Women (AAUW). “This is a highly competitive award, and one of the few at this level available to international students,” according to Dr. Ken Vickery, Director of External Fellowships in the Graduate College.  “This year, out of more than 1,200 applicants from 113 countries, there were only 49 winners. So, high praise goes to Tutin for winning this fellowship.” Recipients are selected for academic achievement and demonstrated commitment to women and girls. AAUW’s International Fellowship Award program began in 1917 and was designed originally to provide women from Latin America with opportunities for graduate and postgraduate study in the U.S. Over its history, however, the program has expanded to advance educational and professional opportunities for women from around the globe.  After completing their graduate studies in the U.S., the majority of recipients return to their home countries to become leaders in government, industry, academia, community service, and the arts.
Aryanti’s dissertation research combines ethnography and architectural studies to explore the gendered use of space in Indonesian society. Focusing on 20th and 21st century Islamic architecture in Southeast Asia, she is particularly interested in the cultural practices that undergird the gendered use of space within Islamic mosques, including women’s mosques. “Architecture can help shape gender ideology, and vice versa. In the mosques of Indonesia, we see architecture as both enabling and restricting certain modes of behavior. Men and women behave differently from each other once inside the mosque, and this carries over into life beyond the mosque as well. I’m interested in exploring this interplay between architecture and gendered practices, with the goal being to better establish the linkage between architecture, behavior, and ideology,” says Aryanti. “I also want to raise the possibility that space-use restrictions in mosques can, instead of subjugating women, actually empower them.” Her interest in the gendered use of space began while she was earning a master’s degree in architecture from the Bandung Institute of Technology.  She further explored the issue while conducting research for the Akatiga Center for Social Analysis, a non-governmental organization in Bandung, where she examined the lives of women in Indonesia’s remote areas. Her dissertation therefore stems from longstanding interests in both architecture and women’s studies.
Aryanti arrived at the University of Illinois in the fall of 2007.  She had decided that Illinois was the best place for her to pursue her specific interests in architecture, religion, gender, art, and Southeast Asia.   I’m particularly grateful for being able to study under Dr. Ruggles,” said Aryanti, referring to Dr. D. Fairchild Ruggles in the Department of Landscape Architecture. “Dr. Ruggles has greatly inspired me and helped me develop a deeper understanding of the impact of architecture on people’s daily lives through advanced “theories.”
“I’m also grateful for the help I received from Dr. Vickery, “said Aryanti, referring to the guidance Vickery provided in the development of her fellowship proposal.  “Dr. Vickery gave me excellent advice.  I submitted several proposals last year and none were successful; but after I consulted with Dr. Vickery, I won this fellowship. I only wish I had contacted him earlier.”
As a graduate student and mother of two, Aryanti says she is grateful for the continuous encouragement and support of her husband, who gives her confidence to continue pursuing her studies while he completes his degree at Gadjah Mada University of Indonesia this year. “My husband, my parents, and my in-laws encourage me to reach the highest level of education I can. This helps me tremendously given that my husband and I are currently so far apart.”
Upon the completion of her doctoral program, she will continue teaching at the Indonesia University of Education, where she hopes to promote greater awareness of how ideology and issues of gender permeate the design of buildings and the way people use space.

Road to PhD (5) | Visa

Setelah urusan passport saya selesai (setelah berbulan-bulan lamanya), kami pun mulai dengan proses pengurusan visa. Sebagai syarat untuk pengajuan visa keluarga, kami harus menyiapkan financial proof, berupa Bank Reference yang menyebutkan bahwa pemilik rekening menjamin/men-support suami dan anak-anak saya. Seharusnya kami tidak perlu pinjam uang dengan cara memindahkan uang tersebut ke rekening atas nama saya atau suami. Siapa saja yang mempunyai tabungan cukup, bisa menjadi penjamin visa. Kami datang ke bank tempat membuka tabungan, mengajukan surat permohonan ke bank, dan surat itu jadi keesokan harinya. Hanya saja, di surat itu saya tidak minta ke bank untuk mencantumkan ekuivalensi jumlah tabungan dalam US$, jadi mesti minta ulang.

Jumlah ekuivalensi tabungan yang disyaratkan oleh Fulbright untuk menanggung keluarga sbb: dependent 1=50% annual stipend grantee; dependent 2 dst=25% annual stipend/orang. Untuk kasus saya, karena membawa 3 dependents, berarti 100% annual stipend.

Bank reference dan copy passport sekeluarga saya kirim ke Aminef. Selanjutnya, Aminef mengirimkan dokumen tersebut ke IIE untuk mendapatkan dokumen DS 2019. Dokumen DS ini yang nantinya akan dipakai untuk mengajukan visa. O ya, alhamdulillah saya juga dapat beasiswa PEO IPS Scholarship yang bisa saya pakai untuk support dependents. Jadi acceptance letter dari PEO juga saya kirim ke Aminef dengan catatan bahwa PEO menyetujui grantnya dipakai untuk dependents.

Hingga kira-kira akhir bulan Juni 2007, saya masih sibuk menyiapkan dokumen yang diminta embassy untuk pengajuan visa (setelah saya mendapat kiriman DS 2019 dari IIE). Dokumen-dokumen ini harus diisi online dan langsung diprint: DS 156 untuk saya dan anak-anak, DS 157 untuk suami, dan DS 158 untuk saya dan suami. Ngisinya agak-agak repot dan mesti teliti. Sudah gitu nggak bisa di-save. Sementara setiap kali mengisi ulang, barcode yang ada di form itu juga berubah. Saya ingat, saya bolak-balik mengirim dokumen itu ke Mbak Ratna, di-review, lalu saya perbaiki (tepatnya diisi ulang dari awal).

Minggu pertama Juli sudah lewat, tapi panggilan untuk visa belum juga kami terima. Setelah menelpon ke Mbak Ratna beberapa kali, akhirnya panggilan itu datang juga. Saya dan suami dapat jadwal interview tanggal 10 Juli 2007, kira-kira 12 hari sebelum saya harus tiba di Penn untuk pre-ac, dan 8 hari dari hari keberangkatan yang kami rencanakan. Jadwal itu juga sehari setelah suami operasi gigi. Saya sempat becandain, kalau memang besok ditanya yang agak-agak susah sama petugas embassy, kasih alasan saja lagi sakit gigi, biar bisa pakai bahasa tarzan. :D

Hari Selasa pagi hari ke-10 bulan Juli itu, saya dan suami berangkat pagi-pagi ke Jakarta. Anak-anak tetap di Bandung, dijaga Mbak. Sampai di embassy sekitar jam 5 pagi, dan sudah terlihat sederet pengantri di samping gedung embassy. Di samping ini maksudnya di luar ya. Di jalan di samping embassy, di bawah rel kereta Gambir. Banyak nyamuk pula. Lumayan lama menunggu, kira-kira jam 6:30 kami mulai jalan berbaris ke depan gerbang embassy yang berpagar tinggi. (Ngom0ng-omong, setelah masuk ke balik pagar, kami baru sadar kalau sebetulnya nggak perlu gitu-gitu amat antri visa. Datang siangan juga nggak papa, karena antrinya sama saja.)

Kami melewati pemeriksaan di depan gerbang, lalu terus berbaris hingga ke dalam. Fulbrighters dan dependentsnya tidak perlu bayar ongkos visa yang lumayan besarnya. Alhamdulillah. Karena belum tentu apply visa langsung dapet. Ada banyak kasus yang visanya ditolak, padahal bayarnya mahal juga. Dokumen-dokumen dengan foto yang diatur sedemikian disiplin (ukuran dan proporsi wajah dalam foto) diperiksa petugas. Lalu kami masuk ke ruang loket, setelah melalui pemeriksaan dan penitipan barang. Antrian di dalam lumayan banyak (untung tidak disediakan TV yang memutar sinetron, hehehe…).

Menunggu dipanggil terasa tanpa akhir. Yang lebih bikin kami stres, beberapa orang (termasuk yang bahasa Inggrisnya bagus) ditolak dengan alasan yang kadang kurang jelas. Kami cuma bisa berdoa dan berdoa supaya dimudahkan dan diberi kelancaran.

Ketika giliran kami dipanggil, saya cuma ditanya, “Fulbright?” Lalu suami saya ditanya, “Dulu sekolah di mana? Di sana mau kerja? Mau sekolah?” Semua dalam Bahasa Inggris, dan dijawab dengan jawaban yang sederhana saja. Buku tabungan dan segepok sertifikat yang kami bawa sama sekali tidak dibutuhkan. Petugasnya langsung kasih cap, lalu mengulurkan receipt untuk mengambil visa. Visa saya dan anak-anak akan siap dalam waktu 2 hari, sedangkan visa suami akan siap dalam waktu 1 minggu. Satu minggu?!? Itu kan 1 hari sebelum hari keberangkatan yang kami rencanakan! Alhamdulillah… dan kami merasa lega, semua akan berjalan sesuai rencana. Setidaknya begitu, sampai kami ketemu Pak Piet dan Mbak Ratna di Aminef siang itu. Menurut Pak Piet, visa applicant laki-laki harus melewati proses screening dulu di US. Proses screening ini bisa memakan waktu beberapa hari hingga berbulan-bulan, atau tidak lolos screening sama sekali. Saya bersikeras kalau petugas visa sudah menjanjikan visa suami selesai minggu depan, tapi menurut Pak Piet, kemungkinan mundur itu masih ada. Dan siapa pun memang tidak bisa menjamin!

Di Aminef seusai interview visa itu, kami juga diskusikan soal tiket keluarga dengan Mbak Ratna. Mbak Ratna menawarkan jasa travel yang biasa menyediakan tiket untuk Fulbrighters dengan harga kira-kira $1,500. Keuntungannya, tentu kami tak perlu pusing memikirkan pemesanan (selain pusing memikirkan harganya, tentu saja) dan bisa dilakukan oleh Aminef segera setelah visa suami issued. Saya agak berat menerima tawaran ini, karena Interlink di Bandung menawarkan tiket yang lumayan lebih murah (mungkin karena dipesan dari jauh hari). Untuk suami, tiketnya seharga $980, sedang untuk anak-anak $770. Akhirnya kami nego supaya kami bisa pesan tiket di Bandung, lalu pemesanan tiket saya ditarik ke travel agentnya Aminef (supaya tempat duduk dan pesawatnya juga bisa barengan dengan keluarga).

Dua hari setelah interview, visa saya dan anak-anak siap. Alhamdulillah. Tiket di Interlink pun kami bayar karena memang sudah harus dibayar, kalau nggak mau dapet tiket yang lebih mahal. (Padahal visa suami belum tentu terbit minggu depan). Tapi ya sudahlah… kami harus putuskan, meski sulit.

Rumah di Bandung mulai kami kosongkan. Kami buat sale untuk tetangga-tetangga. Kopor pun satu persatu diisi, ditimbang, dan dibongkar, lalu dipak lagi. Kontrak dengan calon penghuni baru pun kami selesaikan. Malam minggu terakhir, kami buat kumpul-kumpul sederhana dengan tetangga sambil makan jagung bakar dan nasi liwet.

Sehari sebelum jadwal keberangkatan kami ke Amerika, kami sekeluarga boyongan ke Jakarta membawa kopor untuk ke Amerika dan barang-barang yang akan kami titipkan di rumah ibu. Hari itu juga jadwal untuk mengambil visa suami. Meski lega akhirnya urusan rumah beres, tapi kami juga dag-dig-dug memikirkan visa. Sekitar jam 3 sore, di tol Purbaleunyi, saya menelpon Bu Lusi, salah seorang petugas embassy yang membantu mengambilkan visa Fulbrighters. Dan yang kami khawatirkan pun terjadi! Lemas rasanya mendengar visa suami belum jadi. Belum jadi! Dan besok sore pesawat kami sudah akan terbang menuju Amerika!

1 2